EPISODES XXI
solar system planet


 太陽系は、太陽を中心に8個の惑星と5個の準惑星及びそれらを公転する衛星そして多数の小天体などから構成されている。
 太陽系は約46億年前、星間分子雲の重力崩壊によって形成されたとされている。
 総質量のうち、ほとんどは太陽が占めており残りの質量も大部分は木星が占めている。
 水星・金星・地球・火星は、おもに岩石からなる地球型惑星(岩石惑星)という。
 木星と土星は、おもに水素とヘリウムからなる木星型惑星(巨大ガス惑星)という。
 天王星と海王星は、メタンやアンモニア、氷などの揮発性物質といった、水素やヘリウムよりも融点の高い物質からなり天王星型惑星(巨大氷惑星)という。
 8個の惑星はほぼ同一平面上にあり、この平面を黄道面と呼んでいる。